Comparación de power meters

Comparación de power meters

QUARQ en bicicleta de ruta, STAGES en Montañera, PowerCal en Spinning de mi propia experiencia

VECTOR Garmin, POWER TAP y POLAR LOOK Keo, revisiones

Hola amigos

Este articulo puede que les sea interesante a aquellos que tienen planes de entrenar con power meter.

Realmente he visto en Venezuela muy pocos corredores de montañera entrenar con power meter, los que lo hacen tienen el power meter en la bicicleta de ruta solamente, la mayoría que he conocido son ruteros o triatlonistas

Les voy a contar mi experiencia de estos tres dispositivos, por buena suerte para el artículo y mala suerte para mí, he pasado por algunos problemas poco comunes así que la experiencia puede ser interesante

Ahora entrando en tema, los tres power meter que he podido usar durante casi un año son

QUARQ Elsa en los platos de la bicicleta de ruta

STAGES en la biela izquierda del sistema XTR de la montañera

PowerCal, sensor en cinta de pecho para uso en por ejemplo: spinning en gimnasios (igual al sensor de pulsaciones) de hecho hace las dos funciones, sin embargo, debido a avería del Quarq por varias semanas me ha tocado entrenar en la de ruta con el Power Cal.

Cada uno de estos power meters fueron comprados por una razón diferente:

QUARQ para usarlo en la bicicleta de ruta, no es compatible con la bicicleta montañera porque va adaptado a los platos de ruta no adecuados a las montañeras por la relación usada y su mecánica etc.

STAGES para usarlo en la bicicleta montañera, es un dispositivo que va pegado a la biela izquierda por la cara interna

POWERCAL para llevarlo en los viajes si no puedes llevar tu bicicleta con power meter

Empecemos por describirlos:

 

QUARQ

Comparación de power meters

Es un medidor que viene en forma de araña ensamblado en los platos, lo que hace es transformar la fuerza ejercida, torsión o potencia en los pedales de la bicicleta pasada a los platos y mostrarlo en el medidor (Garmin)

Garmin tiene múltiples pantallas disponibles a mostrar, dependiendo de tu vista y de lo que quieras monitorear puedes ver varias pantallas en cada vista, yo tengo watts 3s, tiempo y cadencia en una, y en la otra, distancia, pulsaciones, etc., y así varias vistas, 4 o 5

Inicialmente viene con un magneto para medir cadencia que se coloca en la parte baja del pedalier con el mismo tornillo que fija la base por donde pasan las guayas del cambio trasero, pero ya se puede actualizar el firmware que lleva dentro con una computadora y USB ANT+ para eliminar el magneto y seguir leyendo cadencia

STAGES

Comparación de power meters

Es un pequeño dispositivo adosado a la cara interna de la biela izquierda, disponible para XTR, SRAM y otras marcas.

Mide la torsión que la pierna ejerce sobre la biela (potencia) y la transmite al Garmin, pesa muy poco

La misma biela mide cadencia

PowerCal

Comparación de power meters

Es un dispositivo igual a un medidor de pulsaciones que va colocado en el pecho con una cinta

Mide las pulsaciones como cualquier pulsómetro

Mide la potencia por extrapolación de valores de pulsaciones en base a una base de datos de una población de ciclistas y mediante un algoritmo que matemáticamente arroja el resultado que es transmitido y mostrado en el ciclo computador Garmin

 

Veamos las ventajas y desventajas de cada uno

 

QUARQ

Ventajas

Robusto, no falló en casi un año hasta que el magneto de cadencia se averió y se eliminó, luego de un año debió ser enviado a EEUU por garantía, la falla consistió en descargar la pila cada vez mas rápido, demora mas de un mes en volver a Venezuela.

Mide en ambas bielas, puede verse el balance entre ambas piernas en el Garmin

Reproducible

El Garmin lo puede detectar sin rotar a diferencia del Stages

No es tan fácil de instalar como el STAGES, solo colocar la biela, implica herramientas y armado mas complicado, además de la adecuación del eje a este dispositivo si es diferente al juego de bielas instalado anteriormente, (me tocó cambiar de British Bottom Bracket a BB30)

Fácil de obtener en EEUU, existe inventario disponible a diferencia de STAGES que por alta demanda se debe esperar hasta 2 meses o más desde que se ordena

Servicio técnico vía internet, muy bueno, buena asesoría para cambio de firmware vía mail, muy lento el tránsito devregreso a Venezuela.

Compatible ANT+

Desventajas

QUARQ hasta ahora no tiene versión para montañeras y la versión de ruta no es adaptable a montañera

El magneto medidor de cadencia se cae y se pierde, es peligroso si se introduce en el descarrilador trasero o la cadena siendo un imán, va pegado con pegamento a una lámina de metal, la caja original trae 2 de repuesto, QUARQ ya permite la opción de eliminarlo mediante la actualización del firmware a través de la computadora pero se necesita un USB que transmita a ANT+, me tocó hacer este proceso, un poco complicado para conseguir el USB, QUARQ no lo provee, hay que comprarlo localmente, algo difícil de conseguir en Venezuela

No disponible en Venezuela

La compatibilidad con el bottom bracket de tu bicicleta es importante o tener disponible las piezas que se adapten a BB30

 

STAGES

Ventajas

Muy liviano (<100 gr)

Fácil de instalar, solo cambiar la biela y calibrar

Lo puedes usar en otras bicicletas fácilmente transferible si son XTR o SRAM o la misma serie del STAGES en cuestión

Útil para medir la potencia en carreras de MTB

Disponible para bicicletas de ruta, preferible tener la misma tecnología en ambas bicicletas para evitar desviaciones por exactitud de ambos métodos QUARQ road vs STAGES mtb en comparación de STAGES road vs STAGES mtb

Compatible ANT+

Desventajas

Entrenar en montañera por terreno muy irregular hace difícil llevar un ritmo constante con transmisión de potencia constante para poder cumplir con los rangos de potencia de los intervalos en entrenamientos

Mide en una sola pierna al estar instalado en una sola biela, si haces sesiones de una sola pierna cuando pedaleas con la derecha no mide watts

Debe detectarse rotando

Fallas del software, no mide potencia o consumo de pilas alto hasta actualizar software con I Phone 5 o Tablet solamente

Según STAGES la biela de 3×10 no sirve para 2×10 pero no es cierto, hice la transición de 3×10 a 2×10 XTR con la misma biela sin problemas, falta ver si es compatible con 1×11

Si se usas XTR el STAGES no es compatible con SRAM o viceversa, es decir si quieres cambiarte de XTR a SRAM debes comprar otro STAGES compatible con SRAM

Delicada la tapa de la pila, fácil de dañar y entrarle agua o sucio y alterar la medición

Buen servicio técnico vía mail, un poco lento en responder

No disponible en Venezuela

 

PowerCAL

Ventajas

Precio y accesibilidad en Venezuela, menos de 200 US$

Lo puedes usar con cualquier bicicleta

Liviano

Desventajas

El umbral o FTP de QUARQ o de STAGES es imposible de alcanzar entrenando con PowerCal, es decir aparentemente PowerCal mide menos watts que STAGES y QUARQ a un esfuerzo o pulsaciones dadas

No puede determinarse un FTP para PowerCal y otro para el resto de los power meters porque al subirlo a la página Training Peaks (página para llevar record de entrenamiento) se mide solo vs el FTP determinado en la bicicleta con power meter, el resultado es que el esfuerzo mostrado con PowerCal es menor que con los otros power meters por lo tanto el valor del entrenamiento que se acumula en Training Peaks se distorsiona

El algoritmo de cálculo de potencia supuestamente incluye una población de ciclistas para proyectar la potencia en base a pulsaciones, eso hace que la relación potencia/pulsaciones de un individuo sea comparada con una base de datos diversa que puede tener ciclistas avanzados los cuales alcanzan potencias altas con menores pulsaciones

Recomendaciones

Medir la potencia en el Garmin en watts a promedio de 3 segundos y no a 1 segundo, oscila demasiado y es difícil observar y mantener el ritmo promedio en el rango adecuado al intervalo efectuado

Cuando tienes varias bicicletas con power meter, debes separar a cierta distancia una de las otras cuando vas a detectar el power meter con el Garmin de lo contrario puede ocurrir interferencia

Si tratas de usar PowerCal con otro power meter en la bicicleta también hay interferencia

Cuidado al lavarla bicicleta, no puedes usar agua a presión sobre el power meter lo puedes dañar

Eliminar los sensores de cadencia y velocidad de meters anteriores (no power) para evitar interferencias

Comentarios

Si tienes bicicleta montañera solo tienes la opción del STAGES y Power Tap que va en el hub de la rueda trasera, no lo he probado pero sería ventajoso porque puedes cambiar de XTR a SRAM etc. sin perder el power meter, sin embargo no puedes cambiar de rueda como con STAGES o QUARQ

No he tenido oportunidad de probar el power meter GARMIN que va en los pedales VECTOR, sin embargo, aun  sin la experiencia personal quisiera hacer mención de lo vivido por mis amigos que si lo conocen, o por revisiones bibliográficas de las marcas siguientes: VECTOR de Garmin, POLAR LOOK Keo y Power Tap.

 

VECTOR Garmin

Comparación de power meters

Ventajas

Se puede actualizar el firmware para obtener versiones más adelantadas en el tiempo

Compatible ANT+

Se puede cambiar de bicicleta con facilidad sin problema de incompatibilidad con cada marca de set de platos, bielas, ruedas, etc.

Disponible en Venezuela

Fácil de instalar

Desventajas

Solo compatible con pedales LOOK

No puede usarse en MTB por ser solo para pedales LOOK y trabas no compatibles con uso en tierra

 

POWER TAP

Comparación de power meters

Ventajas

Bastante robusto, compatible ANT+

Compatible con los set de platos y bielas

Existe de ruta y MTB

Desventajas

Dependiendo de la rueda que tengas, es el Power Tap correspondiente, depende del número de rayos, es más pesado que los otros dispositivos (500 gr a 1kg)

No es fácil de instalar con cambio de hub, nivelación de rayos etc.

No disponible en Venezuela

 

POLAR LOOK Keo

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Ventajas

Muy liviano <100gr

Se puede cambiar de bicicleta con facilidad sin problema de incompatibilidad con cada marca de set de platos, bielas etc.

Fácil de instalar

Disponible en Venezuela

Desventajas

Serían muy delicados para desmontarlos y montarlos con frecuencia entre bicicletas, no recomendable para MTB por riesgo de dañarlos con barro etc. o solo compatible con pedales LOOK no aptos para MTB.

No es compatible ANT+

Solo compatible con pedales LOOK

 

Conclusiones

Para entrenar con potencia es mejor con la bicicleta de ruta con cualquiera de los dispositivos mencionados, la potencia en MTB es útil si la ruta no es muy escabrosa y se mantiene constante para sesiones sin intervalos de lo contrario puede ser una mera referencia pero no muy útil para sesiones de entrenamiento de intervalos

El FTP obtenido con STAGES y QUARQ es prácticamente igual, yo no noto diferencia

El PowerCal es útil si puedes trabajar con un FTP o umbral solo para este meter diferente del STAGES y QUARQ es decir pierdes la utilidad o trazabilidad en Training Peaks al tratar de comparar sesiones con FTP ´s diferentes

El entrenamiento en ruta da fondo, potencia y fuerza pero no da técnica de manejo ni de pedaleada en tierra con piedras a baja cadencia por lo tanto el balance entre las dos especialidades es la clave para los corredores de MTB

Todos los power meters son parecidos en cuanto a exactitud, la diferencia está en la conveniencia, precio y compatibilidad con los componentes que tienes instalados en tu bicicleta

Fotografías tomadas de:
www.quarq.com
www.stagescycling.eu
www.powertap.com
buy.garmin.com
www.powertap.com
www.polar.com

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